Нарцисистите са хора, които демонстрират изключително надценено ниво на самочувствие и възприемане себе си, което често не съответства на реалността. Способни са да манипулират фактите така, че да бъдат нагодени за собствените им цели и имидж. Обичат да използват своята харизма и способност за манипулация, за да контролират другите и да постигат целите си. Не изпитват чувство на вина и съчувствие към останалите, не търпят и най-малките критики по техен адрес и вярват в своята уникална неповторимост. Те считат, че околните винаги са им длъжни за нещо – да ги харесват, да изпълняват волята и желанията им, да не им противоречат, да правят всичко именно по техния начин. Не са в състояние да видят собствената си роля и принос в много от личните и социалните си взаимоотношения. Смятат, че самото им присъствие в дадени отношения е изключителна ценност и поради това не смятат за нужно да влагат каквито и да било усилия в тях. Тези личности не са в състояние да осъзнаят негативните ефекти, които поведението им причинява не само на тях самите, но и на другите. Обикновено проявяват и ревност, лесно се обиждат, заядливи са към околните и са обсебени от вярването в своята свръхценност. Често търсят власт, която им се полага „по право“ и изпитват постоянно болезнено желание да бъдат утвърждавани от другите.

По време на отношенията си с нарцисист, обикновено във връзката се случва следната динамика: 

Първоначално нарцисистите ви обсипват с любов и валидиране. Според тях вие сте най-прекрасни, никога не са срещали човек като вас, благодарни са на съдбата, че ви е събрала. Засипвани сте с комплименти, подаръци, жестове на внимание. Това ви е приятно и утвърждава вашата самооценка. Започвате да вярвате, че те са нещо изключително и ще ви обичат завинаги и по този начин. Неусетно вече зависите от тях за любов и валидиране. След това постепенно намаляват количеството любов и утвърждаване и започват да ви критикуват и обвиняват за случващото се. Когато попитате на какво се дължи негативната промяна в отношението им, те ви я приписват изцяло. Бързо стават изискващи. Ако им се доверите и правите точно каквото ви кажат, те отново ще ви залеят с любов, с което ви „обучават“ на послушание. Опитват се да ви накарат да се съмнявате в собствените си възприятия, приемайки тяхното тълкуване на реалността. В тази ситуация вие не знаете в какво да вярвате, но мислите, че единственият ви шанс да върнете добрите чувства е да опитате да правите всичко по техния начин. Въпреки това, нещата се влошават и не стават по-добре. Когато се опитате да се противопоставите, те подновяват злоупотребата с вас. Започвате  да се съгласявате с тях, за да има мир и за да спрат битките. Чувствате се объркани, нещастни, понижавате самочувствието си. Усещате, че сякаш не можете да напуснете човека, защото сега той е всичко за вас. Всичко, за което можете да мислите, е да спечелите отново любовта му. Това овластява още повече нарцисиста и той сякаш затяга примката си, а последствията от нея не закъсняват. И са за ваша сметка.